Holoturia (Pepino de Mar), Isostichopus badionotus (Stichopodidae)

Isostichopus badionotus, Parque Nacional Mochima, Venezuela.

Es una especie grande que puede llegar hasta  los 45 cm. de longitud. Se diferencia por la presencia de numerosas y conspicuas verrugas oscuras en la superficie del dorso y por la papila cónica y gruesa que sobresale del margen ventrolateral. La pared corporal es muy gruesa y rígida y exuda una capa delgada de  mucus al ser extraído del agua. La boca se localiza ventralmente, esta  rodeada por  20 tentáculos agudos y fuertes con  gruesos pedúnculos. El pepino de mar puede variar muchísimo de color. Se encuentra desde el borde de baja mar  hasta los 65 m. de profundidad.

Esta especie de holoturia es una de las más comunes en las aguas poco profundas del atlántico occidental. Los adultos viven completamente expuestos sobre la arena, el fango o las rocas; los juveniles se fijan debajo de los escombros o salientes coralinas.Un individuo puede desplazarse alrededor de medio metro por día, llenado su tracto digestivo 3 o 4 veces con arena de la cual extrae  materia orgánica.  Común en  el Caribe, Bahamas y Florida, igualmente; en Bermuda, Carolina del Sur,  y  Brasil. Foto: Juan Pedro Ruiz Allais

Referencia:

Humann P. & Deloach N. 2002. Reef creatures identification. Second edition. New world publication. Fl. USA.

Smithsonian Tropical Research Institute. Bocas del Toro: Species Database

http://biogeodb.stri.si.edu/bocas_database/search/species/1183?&search_key=Isostichopus%20badionotus

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