Invasión de Alga Exótica Kappaphycus alvarezii

 

La introducción de especies exóticas en nuevos ambientes ha venido ocurriendo desde hace mucho tiempo atrás, sin embargo, hoy en día la velocidad del transporte ha incrementado la probabilidad de supervivencia de organismos introducidos tanto intencionalmente como no intencionalmente. Los humanos facilitan en gran medida la dispersión de organismos marinos a través de la descarga de aguas de lastre de los buques, organismos  incrustantes en los cascos de los barcos, introducciones intencionales de especies para acuicultura y acuarios, e introducciones accidentales de algunos organismos como algas usadas como material de recubrimiento de moluscos y carnadas vivas.

Las macroalgas invasoras se consideran especialmente peligrosas ya que pueden alterar la estructura y función del ecosistema   además de monopolizar el espacio alterando la cadena alimenticia y esparciéndose desde su punto inicial de introducción a través de su eficiente capacidad de dispersión.

Kappaphycus alvarezii es una rhodophyta (alga roja) originaria de Filipinas que ha sido intensivamente introducida en ecosistemas costeros de 26 países, principalmente en los trópicos, para la producción de carragenina la cual es ampliamente utilizada en diversas industrias. En el año 1996 fue introducida en Venezuela, en la península de Araya, como parte de  un proyecto piloto para su cultivo comercial.  Ya para el año 1999 se alerto sobre el riesgo ecológico que representaba la introducción de la especie para los ecosistemas costeros (1). Desafortunadamente, en la actualidad K alvarezii se ha dispersado hacia las islas de Coche, Cubagua y Margarita existiendo el peligro de que  continue invadiendo  zonas adyacentes.

En la isla de Cubagua, se han detectado algunas areas arrecifales afectadas por el crecimiento del alga  lo que esta causando la muerte de los corales, principalmente del coral de fuego, Millepora alcicornis, que es la especie dominante en estos arrecifes. (ver fotografias). El Instituto Oceanografico de Venezuela lleva acabo actualmente un proyecto de investigación, dirigido por el prof. Jorge Barrios, con el objetivo de determinar el impacto real  que ha tenido el alga sobre los arrecifes de la isla y asi poder aplicar algunas medidas de control y mitigacion de la invasión. Foto: Juan Pedro Ruiz Allais

REFERENCIAS

1. Barrios, J. 1999. La introducción de Eucheuma denticulatum y Kappaphycus alvarezii (GIGARCALES, RHODOPHYTA) en Venezuela: una revisión crítica. Fontus 4:135-153 (1999).

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